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El árbol de chile una deliciosa obra de la naturaleza

árbol de chile

El árbol de chile, o chile de árbol, es mucho más que un simple ingrediente, sobre todo para la cultura mexicana, donde es todo un ícono de su cocina. Este elemento le otorga identidad a cientos de familias en todo México, especialmente en el estado de Jalisco, donde muchas familias se reúnen alrededor de sus cultivos y a la elaboración de sus salsas, condimentos y diferentes ingredientes que derivan de este picante, pero delicioso ingrediente.

fruto del árbol de chile

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Qué es el árbol de chile

También conocida como guindilla, el árbol de chile es una de las diferentes variedades de la Capsicum Annuum, la cual es originaria de México y varias partes de Centroamérica. Es sumamente frecuente encontrarlo en la cocina mexicana y se caracteriza por su fruto, el cual tiene un sabor muy picante y un aroma bastante agradable. El chile de árbol puede ser cocinado y usado crudo, cortándolo en pequeñas rodajas, en cuadritos, y como se desee. La palabra chile tiene su origen en el náhuatl chilli.

La forma más común de encontrar el chile de árbol es en las salsas que utilizan para condimentar de manera diferente las comidas. El sabor picoso viene de la Capsaicina, que es lo que provoca que sea picante y, de acuerdo a su concentración, picará más o menos.

El árbol de chile tiene gran contenido de vitaminas, como la A y la C y son cultivados desde la era prehispánica. La fruta y el nombre de la planta se debe a que es la que más alta llega a crecer en comparación al resto de plantas de chile y su fruto es largo y delgado, alcanzando incluso los siete centímetros.

Normalmente es de color verde, aunque cuando madura se vuelve rojo. Cuando se seca se vuelve de un rojo brillante. Normalmente se consume seco, pero algunas personas prefieren comerlo fresco. Esta variedad de chile es sumamente picante y se suele cultivar de mejor manera en climas cálidos. Sin agua y en temperaturas muy frías, es prácticamente cultivarlos.

Como se cultiva el árbol de chile

Se necesita una temperatura de unos veinticinco grados para que las semillas puedan germinar, por lo que en verano es una buena época para cultivarlos.

Se debe colocar una capa de al menos diez centímetros de turba y sobre esta, unos dos centímetros de tierra abonada. Las semillas se deben estar separadas de unas a las otras y debemos cubrirlas con al menos medio centímetro más de tierra abonada, se riegan muy bien y se dejan las macetas en un lugar cálido.

En general, las semillas tardan entre unas dos a cinco semanas para germinar. Durante ese tiempo la tierra debe estar húmeda, cuidado de que no se encharque. Una vez germinan las semillas y nazcan las plantas, es de suma importancia que reciban la suficiente luz durante todo el día y si no hay una muy buena entrada de luz del sol, se pueden colocar lámparas halógenas o con algún tubo fluorescente, el cual le transmitirá el calor suficiente para que las plantas crezcan correctamente.

Una vez las plantas hayan tomado un tamaño considerable, se pueden transplantar a las macetas o al jardín donde crecerán libremente. Si existen otras plantas de chiles de diferente especie, lo mejor es mantenerlas apartadas ya que estas plantas suelen polinizarse a sí mismas, y si eso sucede, se creará un cruce de especies.

árbol de chile seco

Por qué se llama árbol de chile

Las plantas de chiles, normalmente, no son más que simples arbustos que apenas alcanzan unos cuantos centímetros de altura, caso contrario al árbol de chile, o chile de árbol. Esta variedad de chile puede superar el metro de altura y dar una gran cantidad de frutos, los cuales también alcanzan los siete centímetros e, incluso, a veces los superan.

Esas características tan distintivas le han llevado a ganarse el nombre de chile de árbol o árbol de chile, pues su planta, más que un arbusto, parece un árbol pequeño.

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Importancia del árbol de chile en la cultura mexicana

El árbol de chile, o chile de árbol, es un popular picante originario de México y de parte de Centroamérica. Debido a su delicioso sabor picoso y aroma, se utiliza mucho en la gastronomía mexicana, especialmente en salsas. Aunque lo encontramos presente en una inmensa variedad de platillos.

Esta variedad de chile es una de las favoritas de toda la gastronomía del país norteamericano. Se suele emplear desde la época prehispánica y desde ese entonces, ha estado presente dentro de la cultura como uno de los condimentos más añorados y utilizados en su  comida. Este picante puede comerse de diferentes maneras, desde crudo, en rodajas, incluso a mordidas. O cocido en guisos, procesados en salsas y más.

De hecho, de acuerdo a estudios, el mexicano promedio consume alrededor de nueve kilos de chile de árbol por año, ya sea de forma natural o en alimentos procesados que lo contengan, lo que lo convierte en la especie de chile más consumida de todo el país.

Sin duda alguna, el árbol de chile forma parte de la cultura de México, transformándose, incluso, en un símbolo patrio de los mexicanos.

Como consumir el árbol de chile

sopa de árbol de chile

Existe un gran número de recetas en las que podemos consumir el chile de árbol, eso sí, debemos advertir que cada una de ellas es sumamente picante. Así que si no le temes a la comida picosa, puedes lanzarte y probar cualquiera de estos deliciosos platillos que te mostramos.

Pollo al tequila con salsa de chile de árbol

Este suculento pollo «borracho» con tequila y una deliciosa salsa de chile de árbol es una receta sumamente fácil de preparar y que además es sumamente deliciosa. Acompañado de una sabrosa salsa picante, salsa de soja y unas gotas de limón, da un combinación de sabores que te encntarán.

Salsa de aceite con chiles secos

Para acompañar tus snacks o cualquier platillo, una salsa fácil de hacer y muy picante de chiles secos, pepita y aceite.

Chicharrón en salsa roja

El chicharrón es otra comida muy popular en México, muy fácil y rápido de hacer. Lo mejor de todo es que se puede ajustar el nivel de picante de la salsa roja agregando más o menos chile de árbol.

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El árbol de chile una deliciosa obra de la naturaleza
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